Italiani e i loro caffè (Italianen en hun koffie)

Wist je dat er in Italië dagelijks zo’n 70 miljoen kopjes espresso worden gedronken bij de vele koffiebarretjes die het land rijk is? En dat deze espresso volgens richtlijnen van het Istituto Nazionale Espresso Italiano worden samengesteld. Juiste hoeveelheden van koffie en water, de temperatuur en de druk waarmee het water door de koffie wordt gedrukt zijn van wezenlijk belang. Een espresso bestaat uit 6 tot 7 gram fijngemalen Arabica koffie. Gedurende 30 seconden moet hier 30 ml water doorheen worden geperst op de juiste temperatuur, namelijk 88 graden. Uiteindelijk heeft een kopje espresso niet meer dan 20 tot 30 ml aan water. Meer of minder tast de balans, textuur en geur aan. Een espresso bevat zo rond de 63 milligram aan cafeïne.

Naast de espresso heeft Italië nog tal van andere koffies, waaronder macchiato, cappucino en americano. Trieste is de koffiestad bij uitstek. In een later blog komen we daar nog op terug.

Macchiato
De macchiato is een échte Italiaanse koffie. Daar waar een espresso vaak binnen één slok wordt opgedronken, gaat dat niet op voor de macchiato die naast koffie ook melk bevat. Het maken van een latte macchiato kost best wat tijd. Eerst moet er melk worden op geschuimd (vette volle melk). Hierna moet het schuim tot 1 centimeter onder de rand van een groot glas worden ingeschonken. Doordat de melk als eerste wordt toegevoegd kan dit enige tijd rusten, waardoor de lagen mooi zichtbaar worden als de espresso wordt toegevoegd. Stap twee is het maken van de espresso. Deze moet voorzichtig in het midden van de melkschuimlaag worden geschonken. De espresso zal zich daardoor plaatsen tussen het schuim en de warme melk. Vaak lukt dit niet in één keer. Daarom heeft men een trucje bedacht. Door de bolling van een theelepeltje tegen de schuimlaag te leggen kan de espresso makkelijker worden ingeschonken. De (latte) macchiato is nu gereed, geniet ervan !

Cappuccino
Wanneer je na zeg maar een uur of tien in Italië een cappucino besteld, kijk dan niet raar op dat de barista (degen die de koffie voor u samen stelt) u wat vreemd aankijkt. De barista weet in ieder geval direct dat u geen Italiaan bent.
De cappuccino is voor Italianen een echte dagstarter en wordt meestal vóór of tijdens het ontbijt gedronken. Italianen staan erom bekend dat ze niet veel werk maken van het ontbijt. Veel Italianen eten slechts een croissant of brioche bij de cappuccino.
Om de cappuccino een aantrekkelijkere uitstraling te geven worden er door barista’s figuurtjes in de schuimlaag getekend doormiddel van een speciale inschenktechniek van de opgeklopte melk. Soms wordt er nog kaneel of cacaopoeder toegevoegd.
De ochtend is voor menig Italiaan dus het enige moment van de dag dat zij een cappuccino zullen drinken. Als ze op het moment staan om te gaan beginnen aan hun werkdag, wordt er nog snel een espresso naar binnen gewerkt binnen één slok. Dit zodat ze vol aan de bak kunnen gaan en net die extra boost krijgen om de dag scherp te beginnen.

Americano
Deze koffie bevat meer water en mee cafeïne dan een espresso. De espresso bevat rond de 63mg aan cafeïne, terwijl de americano een cafeïne gehalte bevat van 225mg! De americano heeft zijn naam te danken aan de Amerikaanse soldaten uit de tweede wereldoorlog. De soldaten creëerden deze koffie, omdat het hen deed denken aan thuis. De americano kan worden gezien als een normale koffie, alleen met een grotere hoeveelheid heet water dan een espresso. Door het toevoegen van een grotere hoeveelheid water wordt de smaak van filterkoffie gecreëerd. Sta je nu zelf in een Italiaanse bar of restaurant, dan kan er een espresso besteld worden door simpelweg caffè te zeggen.